Thursday, April 05, 2018

UN Forum on Business and Human Rights: Concept Note and Call for Session Proposals; Foro de Naciones Unidas sobre empresas y derechos humanos--Nota conceptual y convocatoria de propuestas

The Secretariat of the UN Forum on Business & Human Rights and the UN Working Group on Business & Human Rights are pleased to inform you that the preliminary concept note and call for session proposals (Nota conceptual y convocatoria de propuestas) for the 2018 Forum have been posted on [La Secretaría del Foro de las Naciones Unidas sobre Empresas y Derechos Humanos y el Grupo de Trabajo de la ONU sobre Empresas y Derechos Humanos se complacen en informarle que la Nota conceptual y convocatoria de propuestas para el Foro 2018 publicado en]

Further information about the 2018 UN Forum will be posted on the webpage in due course. Updates will be announced via the Working Group’s twitter account: @WGBizHRs
The UN Forum is the world's largest annual gathering on business and human rights with more than 2,000 participants from government, business, community groups and civil society, law firms, investor organisations, UN bodies, national human rights institutions, trade unions, academia and the media.

Over three days, participants take part in 60+ panel discussions on topics that relate to the Guiding Principles on Business and Human Rights (the United Nations "Protect, Respect and Remedy" Framework), as well as current business-related human rights issues.
El Foro es el mayor encuentro anual del mundo sobre las empresas y los derechos humanos con más de 2.000 participantes: representantes de gobiernos, empresas, grupos comunitarios y sociedad civil, despachos jurídicos, inversores, organismos de la ONU, instituciones nacionales de derechos humanos, grupos sindicales, universitarios y medios.

Durante tres días, los participantes asisten a más de 60 debates sobre temas relacionados con los Principios Rectores sobre las empresas y los derechos humanos  (el marco para “Proteger”, “Respetar” y “Remediar”), El Foro es una oportunidad única para crear redes, intercambiar experiencias y aprender de las numerosas iniciativas destinadas a promover el respeto de los derechos humanos por parte de las empresas.
 The Forum will take place 26-28 November 2018. The concept note and call for session proposals  (Nota conceptual y convocatoria de propuestas) also follows below. Deadline for submissions: 25 May 2018.

About the Forum

The UN annual Forum on Business and Human Rights is the global platform for stock-taking and lesson- sharing on efforts to move the UN Guiding Principles on Business and Human Rights from paper to practice. As the world’s foremost gathering in this area, it provides a unique space for dialogue between governments, business, civil society, affected groups and international organizations on trends, challenges and good practices in preventing and addressing business-related human rights impacts. Each year it brings together more than 2,000 experts, practitioners and leaders for three days of an action- and solution-oriented dialogue.

2018 focus

Seven years on from the launch of the Guiding Principles, there has been a flurry of activities among States, businesses and civil society actors to make the “Protect, Respect, Remedy” framework part of everyday business and government practice. Under the central theme of “Business respect for human rights – building on what works ”, the 2018 Forum aims to drill down on what has been working to date in terms of government, civil society and business practice, but also on what is not working and where current efforts are falling short, and how to fill the gaps. A key concept and tool is corporate human rights due diligence, which will be a major focus of the 2018 event. The Forum will examine both emerging practice and enabling factors for corporate human rights due diligence, addressing not only current business practice, but also government action to lead by example in its role as economic actor and to incentivize good business practice, as well as innovations from civil society and rights holders.

The Forum may cover issues such as:
 Emerging practice and challenges in relation to key components of human rights due diligence (assessing risks and impacts, integration, tracking, and communication).

 Sector-focused challenges and practice (including sectors that have received less attention in business and human rights debates to date).

 Human rights due diligence in conflict and post-conflict contexts.

 Approaches for meaningful engagement with affected stakeholders, including groups at particular risk (e.g. women, children, human rights defenders, worker representatives, persons with disability, indigenous peoples, minorities, migrants, refugees, LGBTI etc.)

 Experiences in addressing human rights abuses prevalent across different sectors (e.g. modern slavery, child labour, sexual harassment, discrimination, and freedom of association).

 Government practice of incentivizing and enabling corporate human rights due diligence (what good practice should be incentivized and how).

 Government protection at a local level (protection of workers, communities, human rights defenders, individuals and groups in situations of vulnerability).

 Policy coherence at both international and national levels, addressing issues such as convergence in how human rights due diligence is applied in global governance frameworks and progress in ensuring policy coherence in State policies and practice.

 The role of key stakeholders (e.g. investors, stock exchanges, business associations, multi- stakeholder initiatives, civil society organizations and national human rights institutions) in promoting good practice.

 How to measure impact and assessing what works in terms of both business and government practice.

 The relationship between human rights due diligence and access to remedy– addressing the respective roles and responsibilities of both States and business.

The Forum will also address various issues in focus. These may include “standing items” for the Forum agenda, such as:

 Corporate engagement on the United Nations 2030 Agenda for Sustainable Development

 Human rights defenders, civic freedoms and the role of business

 Gender, business and human rights

 Indigenous peoples rights and impacts of business activities

They may also include emerging or systemic issues that confront the business and human rights agenda, such as:

 Climate change and human rights – and the transition to a green economy

 Corruption, tax, inequality, and human rights

 Technology, the fourth industrial revolution and human rights

 The role of business in standing up for human rights

Call for proposals

The Forum Secretariat and the UN Working Group on Business and Human Rights invite all relevant stakeholders to submit proposals that may inform the Forum programme.

Stakeholder inputs are an important part of the Forum in line with its open and inclusive nature. Some parallel sessions may be organized by external participating organizations. As a result of stakeholder feedback, the 2018 Forum will involve fewer formal panels and session slots than in previous years and seek to use more innovative and interactive formats. It will also aim to provide more space for informal dialogue.

Parties interested in contributing to the 2018 Forum are encouraged to submit brief proposals, including the following information:

 One paragraph describing topic, focus and key objective

 One paragraph describing format and proposed organizers

 Speaker proposals (name, organization, envisaged contribution)

 Moderator/facilitator proposals (name, organization, envisaged contribution)
Particular emphasis will be given to identifying skilled moderators/facilitators with expertise in the topics on the Forum agenda.

Interested parties may also indicate interest in participating in “snapshot” sessions. These sessions, which will form an integral part of the Forum programme, will involve brief presentations to feature practice examples and experiences, tools, and new research. This part of the programme will include tracks dedicated to hearing directly from victims/affected stakeholders, company representatives and government practitioners, respectively.

All inputs should be submitted via this online form. Deadline: 25 May. For queries, please contact

A tentative Forum programme is expected in July. Registration will open in August. The UN Working Group on Business and Human Rights that guides and chairs the Forum plans to launch a blog platform later in the year to facilitate “pre-Forum” dialogue and exchanges (similar to the 2017 Forum blog series).

Stay posted on updates by following us on Twitter: @WGBizHRs

The number of stakeholder submissions to the Forum has grown exponentially since the first Forum in 2012. Given the growth in the number of submissions, it will not be possible to accommodate all proposals. Only organizations that are invited to organize parallel sessions will be contacted.

There is no space for accommodating externally organized “side event” requests. Parties wishing to organize “side events” in Geneva before or after the Forum are encouraged to explore options outside of the UN premises and keep the Forum organizers informed via

The UN has a very limited budget for the Forum, including for travel of participants. For the small number of UN-sponsored participants, priority is given to stakeholders from the Global South.

Forum mandate and information about the organizers

The Forum was established by the UN Human Rights Council in 2011 “to discuss trends and challenges in the implementation of the UN Guiding Principles on Business and Human Rights and promote dialogue and cooperation on issues linked to business and human rights, including challenges faced in particular sectors, operational environments or in relation to specific rights or groups, as well as identifying good practices” (resolution 17/4, paragraph 12).

The Forum is guided and chaired by the UN Working Group on Business and Human Rights (Human Rights Council resolution 35/7) and organized by its Secretariat at the Office of the UN High Commissioner for Human Rights (OHCHR).



Acerca del foro

El Foro anual de la ONU sobre las empresas y los derechos humanos es la plataforma global para hacer balance e intercambiar experiencia sobre esfuerzos para pasar Los Principios Rectores de Naciones Unidas sobre las empresas y los derechos humanos del papel a la práctica. Siendo el encuentro más importante del mundo en este ámbito, ofrece un espacio único para el diálogo entre los gobiernos, las empresas, la sociedad civil, los grupos afectados y las organizaciones internacionales sobre las tendencias, retos y buenas prácticas en la prevención y el tratamiento de los impactos sobre los derechos humanos relacionados con las empresas. Cada año, durante tres días, reúne a más de 2.000 expertos, profesionales y dirigentes en un diálogo orientado a la búsqueda de acciones y soluciones.

Foco de 2018

Tras siete años desde el lanzamiento de los Principios Rectores, ha habido una oleada de actividades por parte de los Estados, las empresas y los actores de la sociedad civil para hacer el marco de "proteger, respetar y Remediar" parte de la práctica cotidiana de las empresas y los gobiernos. Bajo el tema central de "El respeto empresarial de los derechos humanos, construyendo a partir de lo que funciona", el Foro de 2018 pretende profundizar en qué ha estado funcionando hasta la fecha en términos de práctica empresarial, gubernamental y de la sociedad civil, así como también en lo que no funciona, dónde se están quedando cortos los esfuerzos actuales y cómo llenar las lagunas existente. Un concepto clave y herramienta en este contexto es la debida diligencia corporativa en materia de derechos humanos, que será uno de los focos principales del evento de 2018. El Foro examinará tanto las nuevas prácticas y factores habilitantes para la debida diligencia corporativa en materia de derechos humanos, abordando no sólo a la práctica empresarial actual, sino también la acción gubernamental para dar ejemplo en su papel como actor económico y para incentivar las buenas prácticas empresariales, así como innovaciones de la sociedad civil y los titulares de derechos.

El Foro podrá cubrir cuestiones tales como:
 Nuevas prácticas y desafíos en relación a los componentes fundamentales de la debida diligencia en materia de derechos humanos, (evaluación de riesgos e impactos, integración, seguimiento y comunicación).

 Retos y prácticas centrados en sectores (incluidos los sectores que han recibido menos atención en los debates sobre empresa y derechos humanos hasta la fecha).

 La debida diligencia en materia de derechos humanos en situaciones de conflicto y post- conflicto.

 Enfoques para una participación significativa de las partes interesadas afectadas, incluyendo a los grupos en especial riesgo (por ejemplo, mujeres, niños, defensores de derechos humanos, representantes de los trabajadores, personas con discapacidad, pueblos indígenas, minorías, migrantes, refugiados, LGBTI etc.).

 Experiencias abordando los abusos contra los derechos humanos prevalentes en diferentes sectores(por ejemplo, formas modernas de esclavitud, trabajo infantil, acoso sexual, discriminación y libertad de asociación).

 Prácticas gubernamentales de incentivo y facilitación de la debida diligencia corporativa en materia de derechos humanos (qué buenas prácticas deberían ser incentivadas y cómo).

 La protección gubernamental a nivel local(protección de los trabajadores, las comunidades,los defensores de los derechos humanos,los individuos y los grupos en situaciones de vulnerabilidad).
 La coherencia de las políticasen los planos nacionales e internacionales, abordando cuestiones como la convergencia de cómo la debida diligencia en materia de derechos humanos es aplicada en los marcos de gobernanza global y asegurando la coherencia política en las políticas y prácticas estatales.

 El papel de principales partes interesadas (ej. inversores, bolsas de valores, asociaciones empresariales, iniciativas de múltiples partes interesadas, las organizaciones de la sociedad civil e instituciones nacionales de derechos humanos) en la promoción de buenas prácticas.

 Cómo medir el impacto y evaluar lo que funciona en términos tanto de la práctica empresarial como gubernamental.

 La relación entre la debida diligencia en materia de derechos humanos y el acceso a la reparación. – abordando los respectivos roles y responsabilidades de tanto los estados como las empresas.

Durante el foro también se abordarán diversas cuestiones de máximo interés. Estos podrán incluir "temas permanentes" en la agenda del Foro, tales como:
 Compromiso empresarial con el Programa 2030 de las Naciones Unidas para el Desarrollo Sostenible

 Los defensores de los derechos humanos, las libertades civiles y el papel de las empresas

 Género, empresas y derechos humanos

 Los derechos de los pueblos indígenas y los impactos de la actividad empresarial

También podrán incluirse cuestiones sistémicas o emergentes que confrontan el programa de empresas y derechos humanos, tales como:
 El cambio climático y los derechos humanos, y la transición hacia una economía verde

 Corrupción, impuestos, desigualdad y derechos humanos

 Tecnología, la cuarta revolución industrial y derechos humanos

 El papel de las empresas en defensa de los derechos humanos

Convocatoria de propuestas

La secretaría del Foro y el Grupo de Trabajo de Naciones Unidas sobre las empresas y los derechos humanos invita a todos las partes interesadas a presentar propuestas que podrían informar al programa del Foro.

Los insumos de las partes interesadas son una parte importante del foro en línea con su carácter abierto e inclusivo. Algunas sesiones paralelas pueden ser organizadas por organizaciones participantes externas. Siguiendo el resultado de la encuesta realizada a los participantes del Foro de 2017, el Foro de 2018 contará con menos paneles y sesiones formales que en años anteriores y tratará de incluir formatos más innovadores e interactivos. También tendrá por objeto proporcionar más espacio para el diálogo informal.

Se alienta a las partes interesadas en contribuir al Foro de 2018 a presentar breves propuestas, incluyendo la siguiente información:
 Un párrafo describiendo el tema, el enfoque y el objetivo clave

 Un párrafo describiendo el formato y los organizadores propuestos

 Propuestas de panelistas (nombre, organización, contribución prevista)

 propuestas de moderador/facilitador (nombre, organización, contribución prevista)

Se prestará especial atención a la identificación de facilitadores/moderadores cualificados con experiencia en los temas de la agenda del Foro.

Las partes interesadas también pueden indicar su interés en participar en las sesiones "snapshot”. Estas sesiones, que formarán parte integrante del programa del Foro, constarán de breves presentaciones proporcionando ejemplos prácticos y experiencias, herramientas y nuevas investigaciones. Esta parte del programa incluirá sesiones dedicadas a escuchar directamente a las víctimas o a los interesados afectados, a representantes de empresas y a gobiernos.

Todas las propuestas deben ser enviadas a través de este formulario online. Fecha límite: 25 de mayo. Para consultas, por favor póngase en contacto con

Está prevista la publicación de un programa provisional del foro en julio. El registro se abrirá en agosto. El Grupo de Trabajo de la ONU sobre las empresas y los derechos humanos que preside y orienta el Foro, planea lanzar una plataforma de blog más adelante en el año, para facilitar el diálogo e intercambio "pre-foro (similar a la Serie de blogs del Foro de 2017).

Manténgase informado de las últimas actualizaciones siguiéndonos en Twitter: @WGBizHRs

El número de propuestas de partes interesadas para el Foro ha crecido exponencialmente desde el primer Foro en 2012. Dado el crecimiento en el número de presentaciones, no será posible dar cabida a todas las propuestas. Sólo las organizaciones que están invitadas a organizar sesiones paralelas serán contactadas.

No hay espacio para acomodar peticiones de "eventos paralelos" externamente organizados. Todos aquellos que deseen organizar "eventos paralelos" en Ginebra, antes o después del Foro son alentados a explorar opciones fuera de las instalaciones de las Naciones Unidas y mantener a los organizadores del Foro informados a través de

La ONU tiene un presupuesto muy limitado para el Foro, inclusive para los viajes de los participantes. Para el pequeño número de participantes patrocinados por la ONU, se dará prioridad a los interesados provenientes del hemisferio Sur.

El mandato del foro e información sobre los organizadores

El Foro fue establecido por el Consejo de Derechos Humanos de la ONU en 2011 para "discutir las tendencias y desafíos en la aplicación de los Principios Rectores de Naciones Unidas sobre las empresas y los derechos humanos y promover el diálogo y la cooperación sobre cuestiones relacionadas con las empresas y los derechos humanos, incluidos los problemas de determinados sectores, ámbitos de operación o en relación con derechos o grupos específicos, así como para definir las buenas prácticas" (resolución 17/4, párr. 12).

El Foro está dirigido y presidido por el Grupo de trabajo de las Naciones Unidas sobre las empresas y los derechos humanos (resolución 35/7 del Consejo de Derechos Humanos) y organizado por su Secretaría en la Oficina del Alto Comisionado de la ONU para los Derechos Humanos (ACNUDH).

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